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The southern state of Oaxaca is one of the poorest and most marginalised in Mexico, with two thirds of the population living in poverty, and just 45% having completed high school education. In the municipality of Villa de Zaachila, where the Mujeres AVE project is based, the community is particularly marginalised. It is home to one of the largest landfills in the state, receiving close to 1,000 tons of waste a day which has enormous environmental, social and economic impacts on the immediate surrounding area, and the 17,000 people who live, work and study here. 82 per cent of homes in this area lack basic services like running water, sewage and electricity.

In early 2019, the Trafigura Foundation, the Cherie Blair Foundation for Women and Oaxaca-based Solidaridad Internacional Kanda A.C. (SiKanda) partnered to support the women entrepreneurs of Villa de Zaachila through the Mujeres A.V.E. project. Mujeres A.V.E. supports local women to better manage their micro-businesses, which has a fantastic impact on their families and the wider area as they develop enterprises to service their local community. The tailored support and training provided was designed to build participants’ capability and confidence, as informed by an in-depth needs assessment conducted with the women of Villa de Zaachila in 2018.

In March 2020, in response to COVID-19’s impacts and lockdown measures that would affect Mujeres A.V.E., we quickly pivoted and adapted the project so we could continue to provide support remotely and offer extra guidance, tools and resources. This supported participants to navigate the impact of the pandemic on their lives and businesses, and to remain resilient throughout.

One year on from the start of the pandemic, many of the women entrepreneurs had increased their digital literacy and started selling through online marketplaces. Additionally, WhatsApp groups built even stronger relationships amongst participants, who relied greatly on their peers for emotional support throughout the most difficult periods of the pandemic. Some of the women entrepreneurs also started savings groups and collectives with women they met through the project.

Looking Ahead

Globally, women entrepreneurs remain disproportionately impacted by the pandemic and this is set to continue, particularly in low and middle income countries. It is therefore critical for women entrepreneurs in Villa de Zaachila to access the skills, confidence and networks they need to remain resilient now and in the future. In order to best provide this, in Mujeres A.V.E. moved to a new partnership structure so that the SiKanda team, who are in daily contact with participants, could have the flexibility to respond quickly to their changing needs. To enable SiKanda to do this, they now assume responsibility for all management of the project while the Cherie Blair Foundation for Women transitions to an advisory position, continuing to support SiKanda in honing its women’s entrepreneurship expertise and offering technical expertise in monitoring, evaluation and learning. The Trafigura Foundation continues to provide funding as well as non-monetary support. This updated structure means we can continue to offer support that is most relevant for women entrepreneurs in Villa de Zaachila and the Mujeres A.V.E project is able to respond to their needs as best as possible.

In 2021, Mujeres A.V.E. is now in its final year of implementation. We are confident these changes will enable us to support women entrepreneurs’ resilience throughout this difficult period. We look forward to the future, and to all of the incredible achievements the women of Mujeres A.V.E. are sure to create for themselves, their families and their community.


Established in November 2007 as an independent philanthropic entity, the Trafigura Foundation provides long-term funding and expertise to improve socio-economic conditions of vulnerable communities around the world. The Foundation pursues this mission by supporting programmes in the fields of Fair and Sustainable Employmentand Clean and Safe Supply Chains.

The focus area Fair and Sustainable Employment promotes the creation of quality jobs and income generating opportunities for the most marginalised groups, with the ultimate aim of helping them live worthy, autonomous lives. With the focus on Clean and Safe Supply Chains the Foundation aims at mitigating the social and environmental issues related to the sourcing of commodities, transportation and waste disposal.

For more information visit www.trafigurafoundation.org


Establecida en noviembre de 2007 como una entidad filantrópica independiente, la Fundación Trafigura brinda financiamiento y experiencia a largo plazo para mejorar las condiciones socioeconómicas de las comunidades vulnerables de todo el mundo. La Fundación persigue esta misión apoyando programas en los campos de empleo justo y sostenible y cadenas de suministro limpias y seguras.

El área de enfoque Empleo justo y sostenible promueve la creación de empleos de calidad y oportunidades de generación de ingresos para los grupos más marginados, con el objetivo final de ayudarlos a vivir una vida digna y autónoma. Con el enfoque en Cadenas de suministro limpias y seguras, la Fundación apunta a mitigar los problemas sociales y ambientales relacionados con el suministro de productos, el transporte y la eliminación de desechos.

Para más información visite www.trafigurafoundation.org

Solidaridad Internacional Kanda A.C. (SiKanda) is a non-profit organization based in Oaxaca, Mexico.  Created in 2009, SiKanda supports and facilitates participatory processes towards sustainable local development. Our conviction is that trough awareness, co-responsibility  and collaboration across distinct sectors of society, both national and international, we can bring about a more just and equal world. We work with children, youth and adults promoting social inclusion and cohesion from a gender, human rights, intercultural and intergenerational perspective.

Our program “Roads to Equality” focuses on gender equality, empowerment and social justice. Through collaborative actions with women living around the largest dumpsite in the state of Oaxaca, we aim to strengthen local capabilities for the advancement of women’s rights, equal opportunities and economic development.

More information at www.sikanda.org  info@sikanda.org   facebook.com/sikandaoax



Solidaridad Internacional Kanda A.C. (SiKanda) es una organización sin fines de lucro con sede en Oaxaca, México. Creada en 2009, SiKanda apoya y facilita los procesos participativos hacia el desarrollo local sostenible. Nuestra convicción es que a través de la concientización, la corresponsabilidad y la colaboración en distintos sectores de la sociedad, tanto nacionales como internacionales, podemos lograr un mundo más justo e igualitario. Trabajamos con niños, jóvenes y adultos para promover la inclusión social y la cohesión desde una perspectiva de género, derechos humanos, intercultural e intergeneracional.

Nuestro programa “Caminos hacia la igualdad” se enfoca en la igualdad de género, el empoderamiento y la justicia social. A través de acciones de colaboración con mujeres que viven en el basurero más grande del estado de Oaxaca, nuestro objetivo es fortalecer las capacidades locales para el avance de los derechos de las mujeres, la igualdad de oportunidades y el desarrollo económico.

Más información en www.sikanda.org info@sikanda.org facebook.com/sikandaoax

Acerca de

¿Buscas más información en español? Por favor, visite la página web de nuestro socio Sikanda aquí.

El estado sureño de Oaxaca es uno de los más pobres y marginados de México, con dos tercios de la población viviendo en la pobreza y sólo el 45% con educación secundaria. En el municipio de Villa de Zaachila, donde se basa el proyecto Mujeres A.V.E., la comunidad enfrenta condiciones de alta marginalización. Villa de Zaachila es el hogar de uno de los basureros más grandes del estado que recibe cerca de 1,000 toneladas de desechos por día; situación con enormes impactos ambientales, sociales y económicos en el área circundante inmediata, y para las 17,000 personas que viven, trabajan y estudian allí. El 82% de los hogares en esta área carecen de servicios básicos como agua corriente, alcantarillado y electricidad.

Después de una evaluación de necesidades completada en 2018, gracias al generoso apoyo de la Fundación Trafigura y en asociación con Solidaridad Internacional Kanda A.C. (SiKanda), estableceremos una ventanilla única para micro-empresarias. Ésto ofrecerá un conjunto de servicios holísticos a 300 mujeres empresarias que enfrentan condiciones de alta marginalización para que se conviertan en mujeres de negocios exitosas y tengan un mayor control sobre sus vidas. Nuestros servicios diversos incluirán: capacitación en habilidades empresariales adaptadas, asesoramiento, apoyo de igual a igual, oportunidades de creación de redes, y el apoyo de cuidado de niños.

El nombre Mujeres A.V.E fue seleccionado por las empresarias que participan en el programa. A.V.E significa Actuando, Vinculando y Emprendiendo. El nombre refleja cómo el proyecto reunirá a las mujeres y encapsula para las propias emprendedoras la verdadera naturaleza del emprendimiento.

“Estamos encantados y encantadas de volver a embarcarnos en una colaboración con la Fundación Cherie Blair para Mujeres. Su amplia experiencia en el empoderamiento social y económico de las mujeres será crucial para liberar el potencial de las mujeres empresarias y crear un futuro próspero para esta comunidad local.”

– Céline Yvon, Directora de Programas, Fundación Trafigura

La evaluación de necesidades descubrió que un tercio de los hogares en esta comunidad depende únicamente de los ingresos de una mujer empresaria para sobrevivir, mientras que sólo el 34% suele tener suficiente dinero para pagar sus gastos mensuales. El espíritu empresarial ofrece una oportunidad para que estas mujeres mejoren sus medios de vida y el de sus familias, pero existen desafíos de género específicos que impiden a las mujeres desarrollar y hacer crecer sus negocios en este municipio. Nuestro programa, que comenzó a principios de 2019, tiene como objetivo abordar estos desafíos para que estas mujeres puedan administrar mejor sus negocios, dinero y vidas. Lea nuestro último blog para conocer los obstáculos que enfrentan las mujeres de Oaxaca o consulte nuestro resumen de evaluación de necesidades.

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